Como el virus de la hepatitis C evita ser detectado

Científicos de Irlanda descubren porque el virus de la hepatitis C evita ser descubierto durante meses después de la infección.

Los científicos del Trinity College de Dublín han descubierto cómo el virus de la hepatitis C (VHC) permanece sin diagnosticar en muchas personas.

La hepatitis C altamente infecciosa y, a veces, mortal se transmite a través de la sangre o los productos sanguíneos infectados. Replicándose bien en el hígado, es la principal causa de enfermedad hepática en todo el mundo. A pesar de haber matado a 399,000 personas al año , la hepatitis C rara vez se acompaña de síntomas clínicos obvios.

Los diagnósticos a menudo ocurren solo seis a doce meses después de la infección. Esto desencadena una respuesta inflamatoria de bajo nivel. Estas respuestas eventualmente causan cicatrización fibrótica del hígado . Este tejido hepático no funcional produce una acumulación de toxinas, a menudo llamadas ictericia .

La ictericia y otros efectos secundarios de la fibrosis hepática son generalmente los primeros síntomas notables de las infecciones por el virus de la hepatitis C. Sin embargo, para entonces a menudo hay un daño significativo en el hígado. Si bien el VHC se puede tratar con nuevos medicamentos, la detección temprana podría prevenir daños innecesarios.

La respuesta inmune normal

Un grupo de científicos, dirigido por Nigel Stevenson , Profesor Asistente de Inmunología en Trinity, se propuso comprender cómo el virus evita ser descubierto durante meses después de la infección.
Normalmente, nuestras células se comunican utilizando moléculas llamadas citoquinas . Estas moléculas funcionan activando cascadas específicas de otras moléculas dentro de nuestras células llamadas vías de señalización. Estas vías de señalización activan cientos de moléculas dentro de nuestras células para aumentar la inflamación y la actividad antiviral.
Esta respuesta inmune mata y elimina las infecciones virales de nuestras células y cuerpos. Sin embargo, la inflamación descontrolada es peligrosa. Por lo tanto, los reguladores de “supresor de señalización de citoquinas” (SOCS) se implementan para controlar y, finalmente, cerrar las vías de señalización.

El fantasma de la hepatitis C

Los científicos de Trinity descubrieron que el VHC abusa de nuestra respuesta inmunológica al activar nuestros reguladores SOCS.
“Hemos descubierto que el VHC secuestra este proceso de regulación al causar la expresión de SOCS en nuestras células. Al aumentar la expresión de SOCS, el VHC básicamente reduce la respuesta inmunitaria normal a la infección viral. Sin una señal fuerte, las células de nuestro cuerpo no pueden montar una respuesta inflamatoria y antiviral efectiva que elimine la infección “
“Esta capacidad protege al VHC de la respuesta inmunitaria antiviral normal y efectiva de nuestro cuerpo y crea un entorno perfecto en el que sobrevivir, replicar e infectar otras células. “Muchas enfermedades están mediadas por el aumento de la respuesta inflamatoria a un nivel inadecuadamente alto, pero en este caso, es la falta de inflamación adecuada lo que permite que el VHC no se diagnostique, dejándolo libre para replicarse e infectar rápidamente otras células”.
El Dr. Stevenson explicó que la inhibición de la proteína HCV-p7 reduce la inducción del regulador SOCS. Por lo tanto, apuntar a esta proteína puede ser un mecanismo eficiente para restaurar las respuestas inmunitarias efectivas contra el VHC, especialmente en pacientes que no responden a la terapia existente.

“Si los químicos desarrollaban terapias efectivas que inhibieran el VHC-p7, estos medicamentos podrían ser útiles para restaurar las respuestas inmunitarias efectivas contra el VHC”, agregó el Dr. Stevenson.

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Edición:Hepatitis 2000
Fuente: Infection Control Today

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