Nuevo test en saliva detecta infeccion activa de hepatitis B

Desarrollan un nuevo test en saliva para diagnóstico intantáneo de Hepatitis B que determina si la infección esta activa.

test diagnóstico en saliva

Los virus son seres furtivos. Como la pandemia de coronavirus está demostrando, cruzan las fronteras rápidamente y pueden ser muy contagiosas antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad. En muchos casos de infección, no se puede determinar un camino claro de transmisión.Esto es igualmente cierto para COVID-19, la hepatitis C o la hepatitis B.

La hepatitis B es una infección viral que afecta a unos 250 millones de personas en todo el mundo . La hepatitis B se puede transferir de madres a bebés durante el parto, a través del sexo sin protección y la sangre, compartiendo elementos cortantes o agujas mal esterilizados .

Pero la enfermedad es menos conocida que el VIH y menos mortal, por lo que los niveles de prueba siguen siendo bajos en todo el mundo. Como resultado, la hepatitis B continúa propagándose.

El nuevo test para hepatitis B

Ahora, un nuevo test de la saliva desarrollada en el National Physical Laboratory (NPL) en el Reino Unido tiene como objetivo cambiar el rumbo contra la enfermedad.

Una vez comercializado, la prueba consistirá en un pequeño elemento sensor que se ubicará en un dispositivo portátil del tamaño de un termómetro y que realiza la detección en tiempo real del antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg).El antigeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) indica infección actual

muestra de saliva para test diagnóstico

Un trabajador de salud tomaría una muestra de la saliva de un paciente, realizaría la prueba y recibiría un resultado inmediato.

Esto es esencial, dice Olga Kazakova, líder del área de ciencias en el NPL, porque significa que la prueba puede ser administrada por personal médico no especializado en entornos de bajos recursos .

«Será perfectamente funcional en cualquier lugar», y agrega que la prueba funcionaría con baterías recargables. «La recolección de muestras puede realizarse en cualquier lugar»

Detener la trasmisión de la enfermedad

Detener la transmisión es la principal prioridad en la lucha contra la hepatitis B. Sin tratamiento, la enfermedad se vuelve crónica rápidamente. Una vez diagnosticados, los pacientes tendrán que controlarlo . Las indicaciones estarán basadas en seguimientos de control de la infección y en parte con medicamentos regulares, si es que en el país correspondiente hay medicamentos disponibles y accesibles.

Teniendo en cuenta la gran cantidad de personas infectadas, relativamente pocas muertes se deben directamente a la enfermedad. De las aproximadamente 900,000 muertes relacionadas con hepatitis B en 2015, la mayoría se debió a causas secundarias, más comúnmente cáncer de hígado.

vacuna para hepatitis B

Hay una vacuna contra la hepatitis B y medicamentos para controlar su impacto, pero ninguna está ampliamente disponible en los países en desarrollo. Pero eso por sí solo no explica completamente la avalancha de nuevas infecciones cada año.

El problema radica en la baja tasa de conciencia en la sociedad en general y en el primer nivel de atención médica. La Organización Mundial de la Salud estima que solo alrededor del 10 por ciento de los enfermos globales conocen su infección.

Debido a que los síntomas de la hepatitis B a menudo tardan seis meses en aparecer, y algunas personas no muestran ningún síntoma hasta que se dan a conocer los problemas de salud secundarios, los pacientes pueden transmitir el virus antes de que se haga un diagnóstico.

Para controlar la enfermedad y proteger a los demás, los pacientes deben ser conscientes de que están enfermos en primer lugar. Aquí es donde la prueba podría simplificar las cosas.

Dificultades de acceso a test y tratamientos

«A menudo hay una falta de infraestructura en todos los niveles para apoyar el manejo de una enfermedad crónica como la hepatitis B«, dice Maureen Kamischke, directora de la Fundación Hepatitis B.

«Las pautas de tratamiento son complicadas y los profesionales de la salud en muchos países, carecen de la capacitación y la capacidad de realizar un seguimiento con las pruebas necesarias para determinar quién debe o no ser tratado, y para manejar a los que son tratados».

Una vez diagnosticados, muchos pacientes requieren repetir las pruebas varias veces al año para controlar el progreso de la enfermedad. Los miembros del hogar también deben hacerse pruebas cada seis meses para asegurarse de que no estén infectados.

Esto puede convertirse rápidamente en un problema en entornos remotos y de bajos ingresos, donde los pacientes pueden necesitar viajar a un hospital lejano para una prueba que debe ser realizada por personal médico capacitado. La presión resultante sobre el tiempo y los recursos financieros de las personas es una barrera para las pruebas.

«Para las personas que viven con hepatitis B, la experiencia a menudo es agotadora física, mental y emocional», dice Kamischke.

La eliminación es posible

Campaña de Información sobre hepatitis virales de Fundación HCV Sin Fronteras en Santiago del Estero- Argentina
Campaña de Información sobre hepatitis virales de Fundación HCV Sin Fronteras en Santiago del Estero- Argentina

A pesar de los incovenientes actuales, hay esperanza. En todo el mundo, el número total de infecciones por hepatitis B se ha reducido de 350 millones en 2004 a 250 millones en la actualidad. En países de altos ingresos, la enfermedad está casi erradicada.

Esto demuestra que es posible combatir la hepatitis B, dice Kamischke, especialmente con la disponibilidad de medicamentos baratos y pruebas instantáneas. «Todos los países necesitan intensificar las estrategias de detección, vacunación y tratamientos»
La eliminación de la hepatitis B es posible, solo hay que actuar decidida y energicamente en todo el mundo.

La Pandemia del Covid19, esta dando fuertes lecciones en materia sanitaria, esperamos que las lecciones aprendidas sirvan para aplicar en aquellas enfermedades que si se pueden eliminar

Referencia:Real-time detection of hepatitis B surface antigen using a hybrid graphene-gold nanoparticle biosensor

Edición: Hepatitis 2000
Fuente: Medical express No hep

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