Más de un millón de argentinos tienen hepatitis y no lo sabe

argentina-hepatitis Más de un millón de argentinos sufre de hepatitis B o hepatitis C y la mayoría no lo sabe porque esas enfermedades no suelen manifestar síntomas, alertó un informe médico de la Fundación HCV Sin Fronteras, que reúne a grupos de pacientes con hepatitis virales crónicas. El martes próximo es el Día Mundial de la hepatitis, en el que se busca concientizar sobre los efectos de la enfermedad.

Si los afectados por hepatitis B o C no se realizan los test necesarios para poder tratarse están en riesgo de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado dentro los próximos 15 años. Eduardo Pérez Pegué, director ejecutivo de la Fundación HCV Sin Fronteras, destacó que “se estima que en Argentina la prevalencia de la hepatitis B y de la C ronda entre el 1% y el 3% de la población“. Y resaltó que “la mayoría lo ignora”. Pérez Pegué, quien fue diagnosticado con hepatitis C en 1999, sostuvo que “uno de los objetivos a nivel local es lograr la implementación de estudios epidemiológicos y la difusión pública de sus resultados, para poder saber la real magnitud del problema en Argentina y para poder actuar inmediatamente”.

La hepatitis B y C son enfermedades infectocontagiosas que afectan al hígado inflamándolo y haciendo que deje de funcionar correctamente. El virus de la B puede ser transmitido por vía sexual, pero el de la C puede contagiarse de distintas formas, como recibir prácticas médicas con mala esterilización, pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada o realizarse un tatuaje o una perforación con instrumentos que contengan sangre infectada. También, se puede sufrir hepatitis C por ser nacido de una madre que tiene esa enfermedad o por una transfusión con sangre en la que no se detectó el virus, que es la principal pérdida del apetito, sobre todo si es acompañado de dolor abdominal.

La hepatitis B puede convertirse en crónica cuando el virus continúa presente durante por lo menos seis meses de comenzado el cuadro clínico. El jefe de la sección de Hepatología del Hospital Italiano, Adrián Gadano, sostuvo que la hepatitis B crónica se manifiesta “en personas cuyo sistema inmunológico no fue tan eficaz como para eliminar el virus en forma definitiva”. Gadano añadió que “no hay manera de predecir en qué pacientes la hepatitis B será crónica”. Y agregó que “tampoco existen medicamentos que, administrados en la fase aguda de la infección, impidan su cronicidad”.

La Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado alertó que como el virus es muy resistente fuera del cuerpo, puede ocurrir la transmisión horizontal, que es la que se observa en contactos directos (entre familiares de portadores crónicos del virus).

En Clarín
En Crítica Digital
En La Capital

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