La OMS afirma que hay 2000 millones de personas infectadas por el virus de la Hepatitis B

La hepatitis B es una infección hepática potencialmente mortal causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Constituye un importante problema de salud mundial y es el tipo más grave de hepatitis vírica. Puede causar hepatopatía crónica y conlleva un alto riesgo de muerte por cirrosis y cáncer hepático.

Se calcula que en el mundo hay 2000 millones de personas infectadas por el VHB y más de 350 millones con infección hepática crónica.

Hay una vacuna contra la hepatitis B desde 1982 . La vacuna tiene una eficacia del 95% en la prevención de la infección por VHB y sus consecuencias crónicas, y fue la primera vacuna contra uno de los principales cánceres humanos.

Los síntomas que hay que conocer

El VHB puede causar una enfermedad aguda que dura varias semanas y cuyos síntomas son : ictericia (color amarillento de la piel y los ojos), orinas oscuras, fatiga extrema, náuseas, vómitos y dolor abdominal. Los pacientes pueden tardar varios meses o un año en recuperarse de esta fase aguda. El VHB también puede causar una hepatopatía crónica que desemboque en cirrosis y cáncer hepático.

¿Quiénes corren más riesgo de sufrir enfermedad crónica?

La probabilidad de que la infección por VHB se vuelva crónica depende de la edad a la que se produce ; el mayor riesgo corresponde a los niños pequeños. Aproximadamente un 90% de los lactantes infectados en el primer año de vida sufren infección crónica, al igual que un 30% a 50% de los niños infectados entre el año y los cuatro años. Aproximadamente un 25% de los adultos con infección crónica adquirida en la infancia mueren de cirrosis o cáncer hepático relacionados con el VHB.

Aproximadamente un 90% de los adultos sanos infectados por el VHB se recuperan y se ven completamente libres del virus en un plazo de seis meses; un 8% a 10% de la población adulta padece infección crónica. El cáncer hepático causado por el VHB se encuentra entre las tres primeras causas de cáncer en el hombre , y también es una causa importante de cáncer en la mujer.

¿Dónde es más frecuente la hepatitis B?

La hepatitis B es endémica en China y otras zonas de Asia, donde la mayoría de las infecciones se producen durante la infancia. También hay tasas elevadas de infección crónica en la cuenca del Amazonas y en el sur de Europa oriental y central. Se calcula que un 2% a 5% de la población de Oriente Medio y del subcontinente indiano padece infección crónica. En Europa occidental y Norteamérica, la población con infección crónica no llega al 1%.

La hepatitis B sólo afecta al ser humano. El virus se transmite de una persona a otra por contacto con sangre u otros líquidos corporales (por ejemplo, semen y secreciones vaginales) de una persona infectada. Los modos de transmisión son los mismos que los del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , pero el VHB es unas 50 a 100 veces más infeccioso .

Al contrario del VIH, el VHB puede sobrevivir fuera del cuerpo humano durante 7 días como mínimo, periodo en el que todavía puede causar infección si penetra en el organismo de una persona no infectada.

Los modos de transmisión frecuentes en los países en desarrollo son: perinatal (de la madre al recién nacido durante el parto); de niño a niño; por prácticas de inyección no seguras; por transfusiones de sangre, y por contacto sexual.

Las características de la transmisión son diferentes en muchos países desarrollados (por ejemplo, los de Europa occidental y Norteamérica) de las mencionadas. Hoy día, en esos países la mayoría de las infecciones se transmiten entre adultos jóvenes por contacto sexual o consumo de drogas parenterales. El VHB representa un importante riesgo laboral para los profesionales sanitarios.

El VHB no se transmite por alimentos ni aguas contaminadas, y tampoco se transmite por contactos ocasionales en el lugar de trabajo.

El periodo de incubación medio es de 75 días, pero puede oscilar entre 30 y 180. El VHB se puede detectar 30 a 60 días después de la infección y persistir durante periodos de tiempo muy variables.

Prevención

El principal pilar de la prevención de la hepatitis B es la vacunación de todos los niños. La vacuna se puede integrar en el calendario vacunal y se administra en tres o cuatro dosis. La vacunación completa induce anticuerpos que alcanzan concentraciones protectoras en más del 95% de los lactantes, niños y adultos jóvenes . Cuando la vacunación primaria se produce después de los 40 años, la protección disminuye al 90%, y después de los 60 años al 65% a 75%. La protección dura al menos 20 años y debería persistir toda la vida.

Se debe vacunar a todos los niños y adolescentes de menos de 18 años que no hayan sido vacunados con anterioridad. Asimismo, se debe vacunar a los integrantes de los grupos con mayor riesgo.

jueves 21 de agosto, 10:14 AM – Yahoo NoticiasSaludyCiencias

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Comentarios (1)

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  1. CRISTINA dice:

    Hola deseo saber cual es el esquema de vacunación con la hepatitis B, cada cuanto se debe de vacunar ya sea la primera vez o si uno ya recibio la vacuna se debe volver aplicar? (cada cuanto), o bien si se aplico una vez y no se recuerda hace cuanto tiempo y se aplica otra vez, hay alguna containdicación o efecto?. Es importante que especifiquen más el esquema de vacunación en adolescentes y adultos en su pagina ya que solo lo hacen con los menores.Gracias.