Hepatólogos españoles reclaman más ayudas estatales para reducir la mortalidad por hepatitis

– Las muertes por causa hepática van en aumento sin que desde la administración pública se haga nada al respecto.
– Los hepatólogos piden más ayudas de la administración para controlar la hepatitis, cuya prevalencia irá previsiblemente en aumento en nuestro país debido a la población inmigrante y a la falta de control de la enfermedad.
-Dos millones de personas mueren al año a nivel mundial por el virus de la hepatitis B. En España afecta a entre un 1% y un 2% de la población.
– Una de cada tres personas en el mundo está expuesta al virus de la hepatitis B o C, siendo una de las enfermedades prioritarias en los Objetivos del Milenio de la Organización Mundial de la Salud.

España – La hepatitis B afecta a entre el 1 y el 2% de la población española. Se estima que en los próximos 20 años aproximadamente 60.000 personas desarrollarán complicaciones relacionadas con su enfermedad hepática y se prevén 40.000 fallecimientos por causa hepática relacionados con complicaciones del VHB (virus de hepatitis B). Estas cifras podrían ir en aumento debido a que gran número de personas desconocen que tienen la enfermedad por falta de controles rutinarios y al flujo de inmigrantes que llegan a nuestro país procedentes de zonas donde la prevalencia de la enfermedad es muy alta. “Esa población inmigrante será una diana sobre la que habrá que actuar de forma preferencial porque la probabilidad de que desarrollen una hepatitis será mucho mayor que la población autóctona. Se trata de personas procedentes del África subsahariana, del este de Europa y de zonas de hispanoamérica“, explica el Dr. Javier Crespo, médico adjunto del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Santander y Coordinador de la III Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología que se celebra en Santander hoy y mañana bajo el patrocinio de Gilead Sciences.

Reclaman ayudas
Aunque estamos hablando de una enfermedad que tiene una vacuna efectiva desde hace más de 25 años, probablemente, por el flujo de inmigrantes y personas de otros países donde la prevalencia de la hepatitis es muy alta y no hay programas de vacunación, en los últimos años hemos visto una reactivación de la enfermedad, que hasta hace poco tenía una tendencia a la disminución. Por ello, los hepatólogos españoles reclaman más ayudas estatales que contribuyan a un mejor control de la enfermedad. En este sentido, el Dr. José Luis Calleja, medico adjunto del Hospital Puerta de Hierro-Majadahonda de Madrid, que también coordina esta aula, explica que “en España las hepatitis virales son la principal causa de cáncer de hígado y de trasplante hepático, por tanto, son un problema de salud pública relevante y que por diversos tipos de razones no están en la agenda política de la sanidad española, ni han estado nunca en un lugar preferente“. Los especialistas llevan haciendo este reclamo históricamente y aunque desde la administración se ha hecho mucho énfasis en patologías como la diabetes, enfermedades cardiovasculares, el cáncer o el sida, “la mortalidad de estas enfermedades ha disminuido mientras que las muertes por causa hepática van en aumento sin que desde la administración publica se haga nada al respecto“. Por ello reclaman más inversión en educación médica en esta área, en planes de investigación y planes nacionales que puedan detener la mortalidad creciente en dichas patologías.
El Dr. José Luis Calleja matiza además que “todo lo que se invierta ahora en las enfermedades hepáticas será un ahorro a medio plazo“, tratando a tiempo las enfermedades hepáticas y con los fármacos adecuados “vamos a evitar que el paciente desarrolle cirrosis, que necesite un trasplante o que tengamos que aplicarle terapias muy costosas porque desarrolle un cáncer“.

La hepatitis en cifras
Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, una de cada 12 personas en el mundo convive con el virus de la hepatitis B o C y la gran mayoría no lo sabe. Es decir, alrededor de 550 millones de personas tienen la enfermedad y lo desconocen.
Los afectados por hepatitis son mucho más numerosos que los de otras enfermedades con mayor impacto social como el sida o la tuberculosis. De hecho, el número de infectados por hepatitis B es 10 veces mayor que los infectados por el virus del VIH y su transmisión es 100 veces más fácil. El 5% de la población mundial es portadora del virus de la hepatitis B, produciendo dos millones de muertes anuales. Una de cada tres personas a nivel mundial ha estado expuesta alguna vez al virus de la hepatitis B o C, por lo que se considera como una de las enfermedades prioritarias en los objetivos del milenio de la Organización Mundial de la Salud.

III Aula. Objetivos
La puesta al día en el manejo de las herramientas diagnósticas en cirrosis, hepatocarcinoma y hepatitis B y C, es el principal objetivo de esta Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología, que se celebra por tercer año consecutivo.
Esta aula formativa está patrocinada por Gilead Sciences y cuenta con la acreditación de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo y el auspicio de la Asociación Española de Enfermedades Hepáticas. Bajo el título “Impacto de las herramientas diagnósticas en el manejo del enfermo hepático crónico“, va dirigida a la descripción y presentación de las diferentes herramientas en el manejo de las enfermedades hepáticas.
Durante hoy y mañana más de un centenar de hepatólogos españoles discuten mediante la combinación de charlas teóricas y casos clínicos, sobre diferentes métodos diagnósticos y cómo, según la información que proporcionen, debe realizarse un tratamiento específico. Cabe destacar la Conferencia de Apertura “Nuevos datos para decidir el tratamiento de pacientes con hepatitis B“ que impartirá el Dr. Jorg Petersen, ( AsKlepios Klinik St Georg, en Hamburgo), así como la de clausura que protagonizará el Dr. Manuel Romero (Hospital Universitario Nuestra Señora de Valme, en Sevilla), bajo el título “Base Genética de las enfermedades hepáticas: Nuevos Avances“.

Accseso – septiembre 2010 – Nota completa

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