Hepatitis B – OMS publica guías de tratamiento

hepatitis-b-gestacin-1-728La OMS emitió hoy su primera guía para el tratamiento de la hepatitis B crónica, una infección viral que se contagia a través de la sangre y los fluidos corporales, atacando el hígado y que resulta en un estimado de 650 000 muertes cada año – la mayoría de en países de bajos y medianos ingresos.

A nivel mundial, unos 240 millones de personas tienen el virus de la hepatitis B crónica con las tasas más altas de infección en África y Asia. Las personas con infección por hepatitis B crónica tienen un mayor riesgo de muerte por cirrosis y cáncer de hígado.

Existen medicamentos eficaces que pueden evitar que las personas que desarrollan estas condiciones para que vivan más tiempo. Pero la mayoría de las personas que necesitan estos medicamentos no pueden acceder a ellos o sólo pueden obtener un tratamiento deficiente. Una razón para ello es la falta de una orientación basada en la evidencia clara para los países (especialmente los países de bajos y medianos ingresos) en cuanto a quién debe ser tratada y qué medicamentos utilizar.

“Decidir quién necesita tratamiento para la hepatitis B depende de una serie de factores”, dice el Dr. Stefan Wiktor, que dirige el Programa Mundial de la Hepatitis de la OMS. “Estas nuevas directrices, que dan a las recomendaciones de tratamiento que se basan en pruebas sencillas y de bajo costo, le ayudarán a los médicos a tomar las decisiones correctas.”

Las “directrices de la OMS para la prevención, atención y tratamiento de las personas que viven con la infección crónica de la hepatitis B” trazan un enfoque simplificado para la atención de personas que viven con hepatitis B crónica, especialmente en entornos con recursos limitados.

La guía cubre todo el espectro de la atención de determinar quién necesita tratamiento, a qué medicamentos utilizar, y cómo supervisar las personas a largo plazo.

Las principales recomendaciones son:

el uso de algunas pruebas no invasivas simples para evaluar el estado de la enfermedad del hígado para ayudar a identificar quién necesita tratamiento;
priorizando el tratamiento para las personas con cirrosis – la etapa más avanzada de la enfermedad del hígado;
el uso de dos medicamentos seguros y altamente eficaces, tenofovir o entecavir, para el tratamiento de la hepatitis crónica B; y
seguimiento regular mediante pruebas sencillas para la detección precoz del cáncer de hígado, para evaluar si el tratamiento está funcionando, y si el tratamiento puede ser detenido.
También se consideran las necesidades especiales de las poblaciones específicas, como las personas co-infectadas con el VIH, así como los niños y los adolescentes, y mujeres embarazadas.

Los dos medicamentos recomendados ya están disponibles en muchos países como los genéricos, y por lo tanto son relativamente baratos, que cuestan tan poco como US $ 5 por persona por mes. “Debido a que para muchas personas el tratamiento es largo de la vida, es importante que los pacientes puedan acceder a estos medicamentos al precio más bajo posible”, dice el Dr. Wiktor.

Varios países están comenzando a desarrollar programas de tratamiento de la hepatitis B, y el documento recientemente publicado también proporcionan orientación sobre cómo organizar los servicios de atención y tratamiento de la hepatitis. “Por ejemplo, los países tienen que pensar en formas de mejorar el acceso a los medicamentos y la mejor manera de ofrecer atención de calidad que se basa en los servicios de salud existentes y el personal”, dice el Dr Philippa Easterbrook, del Programa Mundial de la OMS contra la hepatitis.

El tratamiento puede prolongar la vida de las personas que ya están infectadas con hepatitis B, pero también es importante centrarse en la prevención de nuevas infecciones. La OMS recomienda que todos los niños sean vacunados contra la hepatitis B, con una primera dosis al nacimiento. Algunos países, especialmente en Asia, han reducido las tasas de infección por hepatitis B infantil a través de la vacunación infantil universal. El reto ahora es aumentar los esfuerzos para garantizar que todos los niños de todo el mundo están protegidos contra el virus.

Otra vía de infección es a través de la reutilización de equipos médicos, en particular, de las jeringas. La OMS ha lanzado recientemente una nueva política de seguridad de las inyecciones que también ayudará a prevenir nuevas infecciones por hepatitis B. La política exige el uso mundial de jeringas “inteligentes” para evitar la reutilización de jeringas o agujas.

Las nuevas directrices sobre el tratamiento de la hepatitis B son consecuencia de la publicación el año pasado por la OMS de su primer directrices sobre el tratamiento de la hepatitis C.

Nota

Los medicamentos preferidos que se recomiendan en las directrices son tenofovir y entecavir. Tienen un muy bajo riesgo de desarrollar resistencia a los medicamentos, son fáciles de tomar una pastilla una vez al día, y tienen pocos efectos secundarios. Ambos medicamentos están disponibles como genéricos, y tenofovir también se utiliza para tratar el VIH.

OMS recomienda dos tipos de pruebas no invasivas para evaluar el estado de la enfermedad del hígado para ayudar a identificar quién necesita tratamiento. Un tipo se basa en los análisis de sangre (APRI – aspartato aminotransferasa [AST] Índice relación -para plaquetas) y la otra es una prueba basada en un análisis (Transient elastografía por ejemplo FibroScan).

Fuente OMS

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