Hepatitis B, afecta a la inmunización la variación antigénica inducida por el tratamiento?

C John Clements, Ben Coghlan, Mick Creati, Stephen Locarnini, Richard S Tedder & Joseph Torresi

Desde su introducción generalizada, la vacuna contra la hepatitis B se ha convertido en un elemento esencial de los programas de inmunización de los lactantes en todo el mundo. La vacuna ha sido además especialmente útil en los países con alta incidencia de carcinoma hepatocelular relacionado con el virus de la hepatitis B. Las opciones terapéuticas eficaces para las personas con hepatitis B crónica eran limitadas hasta 1998, año en que se introdujo la lamivudina, el primer análogo nucleosídico. Como tratamiento único, sin embargo, la lamivudina tiene un inconveniente importante, y es que induce la aparición de cepas de virus de la hepatitis B resistentes a ese medicamento, fenómeno que puede hacer peligrar el programa mundial de inmunización contra la hepatitis B. Las mutaciones asociadas a la farmacoterapia pueden alterar la proteína del antígeno de superficie, precisamente la parte del virus mimetizada por la vacuna contra esa hepatitis. Sin embargo, la aparición de posibles mutantes de escape de la vacuna asociados al uso de antivirales (MEV-AUAV) en los pacientes tratados no supone necesariamente una amenaza relevante e inminente para el programa mundial de inmunización contra la hepatitis B. Así y todo, existen ya datos que demuestran que los actuales regímenes terapéuticos han provocado la aparición de MEV-AUAV. El tratamiento se orienta actualmente a prevenir las complicaciones a largo plazo de la infección que causa el virus de la hepatitis B, sin considerar apenas el impacto potencial en la salud pública. A fin de responder a la inquietud que ello ha suscitado en relación con la salud individual y la salud pública, es preciso emprender urgentemente ensayos que permitan hallar la combinación óptima de medicamentos ya existentes que sean eficaces pero no induzcan la aparición de MEV-AUAV. En este artículo se estudia el mecanismo de los cambios provocados por los antivirales en la parte del genoma viral que afecta también al antígeno de superficie, y se analiza el impacto potencial en los actuales programas de inmunización contra la hepatitis B.

Boletín Organización Mundial de la Salud – 12 enero 2010 – nota completa

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