Hallan proteína que podría usarse para nueva terapia contra sida

Hannover (Alemania),  (dpa) – Científicos alemanes hallaron una proteína que evita que el VIH se una a la célula humana, lo que podría constituir una nueva base para el desarrollo de una terapia contra el sida, según un artículo publicado en la revista especializada “Science Translational Medicine”.

“Es un principio efectivo para una terapia nueva, que esperamos tenga pocos efectos secundarios”, dijo Reinhold E. Schmidt de la Universidad de Medicina de Hannover (MHH), que probó el péptido VIR- 576 en un primer estudio clínico que involucró a 18 infectados con VIH.

Los especialistas esperan obtener también avances en la lucha contra otras enfermedades virales, como el sarampión, la hepatitis C y el ébola.

Existen medicamentos que evitan la fusión del VIH con la célula humana, pero éstos tienen efecto sobre o en las células humanas.

“Debido a que nuestro péptido actúa directamente sobre el virus en lugar de la célula, hay determinados efectos secundarios que no pueden aparecer”, explicó Schmidt.

Además, la probabilidad de aparición de resistencia es menor que con los medicamentos usados hasta ahora para el tratamiento de la infección con el VIH, porque el VIR-576 se une a un fragmento del virus, que es muy constante.

Desde mediados de la década de 1990 existen medicamentos muy efectivos que evitan la multiplicación del VIH y reducen la carga viral, haciendo que la persona infectada pueda tener una expectativa de vida casi normal, si bien siguen existiendo riesgos de complicaciones.

En su estudio, los investigadores comprobaron la efectividad de altas dosis de VIR-576 y sólo se registraron leves efectos secundarios, como diarrea. Sin embargo, la sustancia tiene que ser administrada como infusión, lo que es impracticable para terapia a largo plazo.

“Nuestro objetivo es desarrollar una molécula, que pueda ser administrada en píldora”, explicó Schmidt. Sin embargo, la aprobación del medicamento podría demorar aún varios años.

El País Costa Rica – diciembre 2010 – nota completa

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