El café y las enfermedades hepáticas

cafe2 La innegable presencia de algún factor protector en el café ha llevado a los investigadores a ir más allá. Han tratado de buscar la relación entre el consumo de esta infusión con una de las formas más frecuentes de cáncer de hígado, el hepatocarcinoma, que es casi siempre la consecuencia de una enfermedad hepática de larga evolución, que en la mayoría de los casos es una hepatitis crónica. Existen algunos estudios significativos realizados en Europa y en Japón.

Numerosas investigaciones surgen de la relación inversa entre el consumo de café y la aparición de cirrosis hepática. Una de las más relevantes en este sentido se ha hecho desde el Divisions of Research and Gastroenterology, Department of Medicine, Kaiser Permanent Medical Care Program, en Oakland (California).

Los investigadores aseguran que hay uno o más componentes del café capaces de disminuir hasta un 22% el riesgo de que el hígado enferme gravemente. De hecho, los bebedores de café con antecedentes cirróticos en la familia presentan bajos niveles de enzimas hepáticas (transaminasas), respecto a los que no toman café. ¿Es la cafeína la responsable? ¿Existe algún otro compuesto que produzca este efecto protector?

Café, hígado y cirrosis

La cirrosis es la consecuencia final de muchas enfermedades hepáticas crónicas. En el caso de la producida por el alcohol, el consumo de bebidas alcohólicas es lo que lleva a la pérdida de la arquitectura normal del hígado. Las células hepáticas se van muriendo e inmediatamente son sustituidas por un tejido fibroso (parecido a una cicatriz) que da lugar a la disminución progresiva de las funciones del órgano. El hígado es esencial para el cuerpo; elimina o neutraliza sustancias tóxicas de la sangre, produce agentes inmunitarios para controlar las infecciones y elimina gérmenes y bacterias de la sangre. Asimismo, fabrica proteínas que regulan la coagulación sanguínea y produce bilis para ayudar a absorber las grasas y las vitaminas solubles en grasa.

Según Alexandra Tavani, del Instituto Farmacológico Mario Negri, cuanto mayor es el consumo de café menor es la presencia de la enzima gamma-glutamil-transpeptidasa (GGT) en la sangre, uno de los biomarcadores que se utilizan como indicador de la cirrosis. Los bebedores de alcohol que consumen cuatro o más tazas de café al día tienen un riesgo de que su hígado enferme cinco veces menor que los bebedores que no toman café. En el Norwegian Institute of Public Health han estudiado más de 51.000 individuos durante 17 años en busca de evidencias en este sentido. El fruto de esta investigación fue encontrar que los que consumieron como mínimo dos tazas de café diarias presentaron un riesgo de muerte por cirrosis alcohólica un 40% menor que los que no tomaron café nunca.

El papel de la cafeína

cafe Todo parece apuntar a que no es la cafeína la única sustancia responsable. El equipo Klanzy, del Kaiser Permanent Medical Care Program, no identificó qué componente del café estaría jugando este papel protector observado en sus investigaciones.

Con el objetivo de disipar esta duda, el Departamento de Estadística del Chair of Statistics in Medicine and Epidemiology, University of Milan-Bicocca, se ha propuesto evaluar los efectos del consumo de distintas bebidas que contengan cafeína sobre el riesgo de padecer cirrosis hepática. Sus conclusiones apuntan a que únicamente el café es el que presenta esta característica protectora y no el té u otras bebidas con cafeína. Como una de las bebidas naturales más consumidas alrededor del mundo, el café es una mezcla de muchas sustancias químicas; carbohidratos, lípidos, aminoácidos, vitaminas, minerales, alcaloides y otros componentes bioactivos como la cafeína, los diterpenos y el ácido clorogénico con actividad antioxidante. Este último se ha relacionado junto con la cafeína con la inhibición de la generación de cáncer en el hígado de animales de laboratorio.

No obstante, los investigadores creen que podría haber otras moléculas protectoras todavía por identificar. Pese a la cantidad de evidencias observadas, los expertos insisten en la necesidad de no abusar de esta bebida, al tiempo que subrayan que las sustancias contenidas en ésta podrían convertirse en la base de nuevos fármacos y terapias en un futuro no muy lejano.

Los investigadores no recomiendan confiar en esta bebida para prevenir la cirrosis, ya que la mejor estrategia para mantener un hígado sano es no beber alcohol en exceso y alimentarse correctamente. Debido a que los estudios son “observacionales”, argumentan que no se pueden tomar como prueba para aplicar tratamientos o dar recomendaciones oficiales a la población. De hecho, todavía falta por dilucidar si los potenciales efectos del café sobre el hígado se mantienen después de añadir leche, nata, azúcar u otras sustancias que tan habitualmente se toman junto al café.

Café y cáncer de hígado 

La innegable presencia de algún factor protector en el café ha llevado a los investigadores a ir más allá. Han tratado de buscar la relación entre el consumo de esta infusión con una de las formas más frecuentes de cáncer de hígado, el hepatocarcinoma, que es casi siempre la consecuencia de una enfermedad hepática de larga evolución, que en la mayoría de los casos es una hepatitis crónica. Existen algunos estudios significativos realizados en Europa y en Japón. En ellos se describe una relación inversa entre el consumo de café y la disminución del riesgo de sufrir cáncer de hígado, independientemente de la causa que lo provoque (virus, tóxicos o alcohol, entre otros).

El Bolsón Web – Marzo de 2008 – Nota – Michela Jorge

 

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Comentarios (11)

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  1. Judit Mónica Magagnini dice:

    Hola !! nunca he consumido sustancias o drogas, alcohol ni he fumado jamás. Mi único “vicio” ha sido y es el café dos o tres veces al día.A veces con leche otras solo y en el 90% de filtro.Después de muchas investigaciones para adjudicarle riesgos sólo han encontrado lo contrario: innumerables beneficios, sobre todo para “limpiar” nuestro hígado.
    Es una muy buena noticia, sólo debe ser fresco nunca recalentado, ya que se descompone en cientos de sustancias tóxicas que sí son perjudiciales para el organismo.
    ¡¡ VIVA EL CAFE !! Yo siento que me ha ayudado y mucho con mi hepatitis C genotipo B1 a la que he derrotado…

  2. Judit Mónica Magagnini dice:

    Hola!!
    Después de 5 años de haber terminado un tratamiento de 48 semanas con rivabirina e interferón sin efectividad, y controles semestrales(muy buenos), al controlar la carga viral hace un par de meses la sospecha del Dr.Tanno se confirmó: negativizado!!(LO MATE CON LA INDIFERENCIA).Siempre me cuidé y por suerte o consecuencia estoy libre del Virus”C”GenB1.
    A no perder las esperanzas, se puede!!!

  3. byron dice:

    amigos me pueden ayudar tengo un dolor en la parte baja del abdomen casi bajo las costillas lugar izquierdo y me despierto constantemente en la madrugada y tengo una sed se debe al higado o es otro problema

  4. rosa dice:

    cuando uno esta enfermo del higado la boca se pone amarga? pork eso me pasa frecuente y no se a k se deba

  5. teresa mosquera álvarez dice:

    Córdoba la Docta, Argentina. Ciudad que perdió su prestigio de Cultura por muchas cosas feas y además por el consumismo que nos atacó más que el Dengue o la gripe importada.Tengo la hepatitis C, la llevo bastante bien pero vivo pensando cómo “esquivar” al Cáncer de hígado. Aquí, hasta los especialistas se han vuelto light (así?) y pareciera que no se preocupan (Sí para cobrar). El hecho es que si quieres algo más o menos serio, debes PAGAR.
    Hay un Instituto que se dedica a la atención de pacientes de este tipo que en laboratorios propios preparan medicación para mantener las defensas.Si quieres una muerte digna,pagas y no sólo tienes remisiones ,mejorías, curaciones, mejor calidad de vida y no dolores. Son años comprobados. No dejas tratamientos ni médicos. Es tratamiento coadyuvante.Algunos médicos lo sugieren por lo bajo.¿Cuánto puede resultar?Qué opináis?Qué hacen en España,mi amada raíz,para ayudar a .curar al HÍGADO’ni estudios-salvo los análisis, ni dietas,no alcohol…Tan
    fácil? GRACIAS. LOS MOSQUERA SOMOS GALLEGOS-¡viva España!

  6. cesar dice:

    soy un adicto a la cocaina y tube hepatitis c despues de curarme me puse a seguir consumiendo y ahora me comenso a doler el lado derecho de mi estomago dicen que la alcachofa para el higado desinflamarlo comopodria hacer poniendo la alcachofa en agua y tomarme el agua o como

  7. Judit Mónica Magagnini dice:

    Soy paciente de Hepatitis C genotipo b1 , el tratamiento no fue efectivo (48 semanas se interferón y 5 cápsulas de rivabirina diarias)me encuentro muy bien, con controles semestrales.¿Puedo ser donante de algún órgano?
    Gracias !!
    Mi médico es el Dr. Hugo Tano.
    Rosario-Sta Fe

  8. Rafael Carvajal dice:

    “En ellos se describe una relación inversa entre el consumo de café y la disminución del riesgo de sufrir cáncer de hígado”.
    Me podrian aclarar una duda que tengo con respecto a la conclusion señalada. Creo que debe ser un error de tipeo, pero lo correcto no seria: “relacion inversa entre el consumo de cafe y el riesgo de sufrir cancer de higado”?.

  9. monica dice:

    Los hepatologos generalmente me dicen que no hay que hacer ninguna dieta para la hepatitis C que padezco desde hace casi 30 anos y cuya carga viral es incontable, he realizado dos veces trat. con interferon pegilado y ribavirina y se debieron suspender antes de los 3 meses por los riegos de vida que padeci, quisiera saber si existe alguna dieta o que sustancias deberia eliminar de ella para no comprometer la funcion hepatica, ademas del alcohol que por supuesto ya conocemos sus consecuencias. Gracias por toda la informacion y por acompañarnos es ente tema que , Monica