Diccionario básico de hepatitis c

Diccionario básico para el infectado/a de hepatitis c :

Diccionario básico de hepatitis c
AGUDA
el episodio inicial de una enfermedad, rápido y de corta
duración. Contrasta con crónica.

ALAT (anteriormente conocida como SGPT)
abreviatura de alanina-aminotransferasa. La ALAT es una enzima producida en el interior de las células hepáticas. En personas con la infección por el VHC, los niveles de esta enzima
resultan elevados con frecuencia, debido a la ruptura de las membranas de las células hepáticas a consecuencia de la
inflamación. La concentración sérica de ALAT se determina con un análisis de sangre normal.

ALOPECIA
caída del cabello

ANEMIA
escasez de glóbulos rojos o menor capacidad de la sangre
para transportar el oxígeno. Existen varios tipos de anemia,todas debidas a diferentes motivos. Sus síntomas son fatiga, debilidad, palidez y dificultad para respirar.

ANTICUERPO
proteína producida por el sistema inmunitario cuando una sustancia extraña se introduce en el cuerpo. La presencia de
anticuerpos es indicativa de una infección pasada o posiblemente actual. Un resultado positivo a la prueba de anticuerpos
frente al VHC debe ser respaldado por otros análisis de laboratorio para confirmar el diagnóstico. La prueba de anticuerpos
por sí sola no es suficiente para hacer el diagnóstico de infección por el VHC.

ARN del VHC
material genético del virus de la hepatitis C. El VHC es un virus de ácido ribunocleico (ARN) de una sola hebra.

ARTRALGIA
dolor en las articulaciones

ASAT (anteriormente conocida como SGOT)
abreviatura de aspartato-aminotransferasa. La ASAT es una enzima producida en el hígado. Cuando las células hepáticas sufren daños, se la ASAT se propaga por la sangre. La elevación de los niveles de ASAT puede indicar enfermedad hepática, pero también se ha observado en personas con daños musculares.

ATURDIMIENTO
confusión mental, pérdida de memoria o falta de viveza en las reacciones. No debe confundirse con la encefalopatía.

BID
que se toma dos veces al día

BILIRRUBINA
pigmento amarillento segregado cuando los glóbulos rojos se descomponen. Normalmente, la bilirrubina es procesada y excretada por el hígado. Una elevación del nivel de bilirrubina en
la sangre (hiperbilirrubinemia) indica la existencia de daño hepático, y puede provocar ictericia (que se manifiesta con color amarillento en la piel y el blanco de los ojos), aclaración de las heces y oscurecimiento de la orina.

BIOPSIA
procedimiento en el que se extrae una muestra de células o tejido para examinarla en un laboratorio. En el VHC, las biopsias de hígado se utilizan para evaluar la salud del mismo.

CARCINOMA HEPATOCELULAR (CHC)
tipo de cáncer hepático primario observado en algunas personas con daños hepáticos de larga duración y derivado de la
hepatitis C o B crónica.

CARGA VIRAL
la cantidad de virus (es decir, el nivel de ARN del VHC) que puede medirse en la sangre.

CIRROSIS
tipo de lesión en el cual las células hepáticas normales se ven reemplazadas por tejido cicatrizado. En la cirrosis compensada,el hígado está dañado pero conserva su función. En la cirrosis descompensada, la función del hígado se altera gravemente y el tejido cicatrizado obstaculiza el flujo de sangre a través del hígado, ocasionando hemorragias, varices, ascitis y otros síntomas.

CITOPENIA
escasez de hematíes.

COINFECCIÓN
infección concurrente con más de un patógeno (p.ej., el VHC y el VIH).

CON RESPUESTA SOSTENIDA
califica a una persona que mantiene una respuesta de larga duración al tratamiento. En el VHC, describe a una persona que tiene una respuesta positiva al tratamiento durante un largo período(el objetivo es lograr un nivel normal de ALAT y la desaparición del ARN del VHC) y que persiste cuando deja de tomar la terapia(el intervalo de tiempo aceptado es de seis meses).

CRÓNICA
enfermedad de larga duración o persistente. Contrasta con aguda.

CUALITATIVO
relativo a la cualidad de algo o expresado en términos de cualidad.
Una prueba cualitativa de carga viral determina la presencia de un virus.

CUANTITATIVO
relativo a la cantidad de algo o expresado en términos de cantidad.
Una prueba cuantitativa de carga viral determina la cantidad de material genético de un virus.

CUASIESPECIES
variaciones genéticas individuales del VHC. Dentro de un solo genotipo puede haber múltiples cuasiespecies.

DE TRANSMISIÓN HEMÁTICA (PATÓGENO)
patógeno que se contagia mediante contacto directo de sangre a sangre; por ejemplo, cuando se comparten jeringas contaminadas o a través de transfusiones de sangre.

EDEMA
inflamación causada por la acumulación de líquido en los
tejidos orgánicos.

EFECTO SECUNDARIO
reacción indeseada o efecto secundario derivado del
tratamiento.

EFICACIA
efectividad; capacidad para lograr un efecto deseado.

ENCEFALOPATÍA
enfermedad que afecta al cerebro. La encefalopatía hepática, asociada a la cirrosis hepática avanzada, se caracteriza por reducción de la función cognitiva, confusión y pérdida de memoria.

ESTEATOSIS
acumulación de grasa en el hígado.

EXTRAHEPÁTICO
fuera del hígado

FDA
abreviatura de Food and Drug Administration, el Ministerio de Sanidad y Consumo de los EE.UU. Esta agencia federal del
gobierno estadounidense desempeña muchas funciones, entre otras la responsabilidad de conceder o denegar la aprobación de fármacos destinados a la venta al público.

FIBROSIS (adjetivo FIBRÓTICO)
lesión hepática que se manifiesta con el desarrollo de tejido fibroso cicatrizado.

GENOTIPO
variación genética de la estructura del VHC. Existen seis grupos principales de genotipos, designados con los números 1 al 6.
También existen muchos subtipos, como 1a, 2a, etc. En los EE.UU. el genotipo 1 es el predominante (lo tiene alrededor del 70-75% de la población infectada).

GLÁNDULA TIROIDEA
órgano situado en la base del cuello que produce tiroxina y otras hormonas encargadas de regular el metabolismo.

HEPÁTICO
relativo al hígado.

HEPATITIS ACTIVA CRÓNICA
enfermedad en la que el VHC continúa multiplicándose e
infectando nuevas células pasados seis meses de la infección con el VHC.

HEPATITIS AGUDA
la fase inicial de la hepatitis viral después de la infección. En el VHC, la hepatitis aguda abarca los seis primeros meses de infección.

Hepatitis fulminante
una forma de hepatitis muy grave y potencialmente mortal.

HEPATITIS
inflamación del hígado. La hepatitis puede producirse por distintas causas, tales como virus, toxinas ambientales y por
abuso del alcohol.

HEPATOLOGÍA (también HEPATÓLOGO)
especialidad médica que se ocupa del hígado; los hepatólogos tratan las enfermedades hepáticas.

HEPATOTOXICIDAD (adjetivo HEPATOTÓXICO)
toxicidad o envenenamiento que afecta al hígado.

HÍGADO
órgano de gran tamaño situado en la parte superior derecha el abdomen que desempeña un importante papel en el metabolismo de los azúcares y las grasas, sintetiza varias proteínas y filtra las toxinas de la sangre.

HISTOLÓGICO
relativo a los tejidos del cuerpo. En el VHC, mejora histológica significa mejora del tejido hepático, por una reducción de la inflamación o de la fibrosis, cuando se comparan las biopsias previas al tratamiento con las que se toman seis meses
después de iniciar la terapia anti-VHC.

ICTERICIA
color amarillento en la piel y el blanco de los ojos debido a la elevación de la bilirrubina en la sangre. La ictericia a menudo es un signo de lesiones hepáticas o enfermedades de la
vesícula biliar.

INTERFERÓN (IFN)
proteína natural producida por el sistema inmunitario. El interferón interfiere en la replicación viral. Varias compañías farmacéuticas han desarrollado productos de ingeniería genética basados en esta proteína natural, los cuales han sido aprobados para el tratamiento de la infección crónica por el VHC.

INTERFERÓN PEGILADO
forma de interferón con una larga semivida en el cuerpo que puede inyectarse con menos frecuencia (una vez a la semana).
El interferón pegilado está aprobado para el tratamiento del VHC. Véase también interferón estándar.

LOGOCOPIA
medida basada en la escala logarítmica que especifica las cantidades en factores de diez. Un cambio en una logocopia es un aumento o descenso exponencial, o de diez veces (p.ej., un aumento de 10 a 100 es un incremento de 1 logocopia; un cambio de 1.000.000 a 10.000 es un descenso de 2 logocopias).
En ocasiones, la carga viral se expresa en logocopias.

MALESTAR
sensación generalizada de enfermedad e incomodidad,
sensación gripal.

MIALGIA
dolor en los músculos.

MONOTERAPIA
empleo de un solo fármaco como tratamiento. La monoterapia habitual para la infección por el VHC crónico es el interferón.

NEUTRÓFILO
el tipo de glóbulo blanco del sistema inmunitario más común.
Los neutrófilos son fagocitos que rodean y destruyen a los organismos invasores, tales como bacterias y hongos.

NEUTROPENIA
escasez anormal de neutrófilos que provoca una mayor susceptibilidad ante las infecciones.

NO RESPONDE
calificación para una persona que no muestra una mejoría suficiente mientras toma el tratamiento. En el VHC, una persona
que no responde es aquella cuyo ARN del VHC no desaparece.

NUEVO FÁRMACO EN FASE DE INVESTIGACIÓN
medicamento que la FDA permite utilizar en los estudios clínicos
con seres humanos para obtener información destinada a
su evaluación, normalmente encaminada a comercializarlo ante el público.

PERCUTÁNEO
a través de la piel.

PERÍODO DE INCUBACIÓN
el plazo de tiempo que va desde la exposición inicial a un microorganismo infeccioso hasta el desarrollo de síntomas de la enfermedad.

PERÍODO DE VENTANA O ESPERA
el plazo de tiempo que abarca desde la exposición a un
microorganismo hasta la producción de anticuerpos suficientes para ser detectados en una prueba.

PLAQUETA
véase trombocito.

POLITERAPIA
empleo conjunto de dos o más fármacos usados para mejorar la eficacia del tratamiento. Cuando se aplica al tratamiento para el VHC, este término suele referirse al empleo de interferón más ribavirina.

PRURITO (adjetivo PRURÍTICO)
picazón.

QUE RESPONDE-RECURRENTE (o RECURRENTE)
persona que en principio responde bien a un tratamiento pero que después experimenta una recidiva. En la infección crónica por el VHC, describe a una persona que al principio tiene una respuesta positiva al tratamiento (nivel normal de ALAT y desaparición del ARN del VHC) pero que no mantiene esa
respuesta cuando deja de tomar la terapia.

REBROTE
regreso a una carga viral detectable en una persona que había alcanzado anteriormente una respuesta virológica durante el tratamiento.

RECAÍDA
empeoramiento súbito de los síntomas de una enfermedad.

RECIDIVA
recurrencia de los síntomas de una enfermedad después de un período de mejoría. En el VHC, la recidiva puede referirse a un incremento de la carga viral después de haber sido suprimido por el tratamiento antiviral.

REPLICACIÓN VIRAL
capacidad de un virus de reproducir copias de sí mismo.

RESPUESTA AL FINAL DEL TRATAMIENTO
desaparición de ARN del VHC detectable en la sangre al
finalizar un ciclo de tratamiento.

RESPUESTA AL TRATAMIENTO
el modo en que responde una enfermedad al tratamiento farmacológico.
El término puede referirse a una respuesta biológica,
histológica o virológica.

RESPUESTA AUTOINMUNITARIA (AUTOINMUNIDAD)
afección por la que el propio sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan a los tejidos del cuerpo. Varias de las dolencias asociadas a la hepatitis C en fase avanzada parecen tener un componente autoinmunitario.

RESPUESTA BIOQUÍMICA
el modo en que responde la ALAT presente en suero al
tratamiento. Cuando la concentración de ALAT en suero vuelve al nivel normal después del tratamiento anti-VHC, se considera que ha habido una respuesta bioquímica.

RESPUESTA VIROLÓGICA
el modo en que responde la carga viral de una persona al
tratamiento. En el VHC, cuando el ARN del VHC alcanza un
nivel indetectable después del tratamiento para el VHC, se considera que ha habido una respuesta virológica. Si el ARN del VHC sigue siendo negativo pasados seis meses, se utiliza el término respuesta virológica sostenida (RVS).

RESPUESTA VIROLÓGICA SOSTENIDA (RVS)
véase respuesta virológica.

RIBAVIRINA (REBETOL, COPEGUS)
medicamento antiviral que se utiliza en politerapia con el interferón para tratar la infección crónica por el VHC.

SIN EXPERIENCIA DE TRATAMIENTO
persona que no ha recibido tratamiento previo para una determinada enfermedad.

SUBCUTÁNEO
por debajo de la piel; normalmente se refiere a un fármacoinyectado bajo la piel.

TRANSMISIÓN PERINATAL (TRANSMISIÓN VERTICAL)
contagio de la madre al feto o al recién nacido. La transmisión vertical puede producirse en el útero, durante el parto o después del parto (a través de la lactancia materna).

TROMBOCITO (PLAQUETA)
el tipo de glóbulo encargado de la coagulación normal de
la sangre.

TROMBOCITOPENIAescasez anormal de plaquetas, lo que provoca hemorragias y hematomas anómalos.

VIRUS
partícula infecciosa microscópica que invade a un organismo vivo y hace copias de sí misma (replicación viral).

Fuente:Hepatitis C Support Project

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