Atacar los crecientes aspectos sociales y económicos asociados con la hepatitis C

Luchar contra la pandemia silenciosa de la hepatitis C

hepatitisUn nuevo reporte de la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU), titulado “˜La pandemia silenciosa: enfrentando el problema de la Hepatitis C a través de la innovación en las políticas públicas’, resalta la urgente necesidad de los países de todo el mundo de desarrollar estrategias para atacar los crecientes aspectos sociales y económicos asociados con la hepatitis C.

Mientras que el número total de individuos infectados se desconoce debido a la falta de datos disponibles, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que aproximadamente 150 millones de personas viven actualmente con el virus de la hepatitis C (VHC), enfermedad infecciosa transmitida por vía sanguínea a nivel mundial, y de éstas, hasta dos tercios desarrollarán enfermedades crónicas del hígado y una de cada cinco desarrollará cirrosis. El VHC también es la causa fundamental de los trasplantes de hígado a nivel mundial y actualmente en Estados Unidos la enfermedad representa más muertes que el VIH/sida.

“El reporte resalta que a nivel mundial, a pesar de la carga significativa de la hepatitis C, los gobiernos no han logrado tener control sobre la escala y el impacto de la enfermedad,“ dijo Charles Gore, Presidente de la Alianza Mundial contra la Hepatitis. “Tanto en países desarrollados como en desarrollo, el costo verdadero tanto humano como económico de la hepatitis C se seguirá elevando a menos que quienes hacen las políticas confronten ahora, este tema urgente de salud pública“.

A pesar de los efectos devastadores de la hepatitis C, el reporte indica que actualmente se considera prevenible y con los tratamientos modernos, la mayoría de los que la sufren pueden deshacerse del virus. El reporte indica, sin embargo, que actualmente tan sólo 10% de los pacientes reciben tratamiento y que hay una gran disparidad en los cuidados de un país a otro. Como resultado, el reporte llama a los países a considerar un “enfoque integral,“ que tome en cuenta las necesidades locales y los recursos disponibles, y que incluya lo siguiente:

Vigilancia efectiva de la enfermedad para crear una imagen exacta del problema y asegurar que se puedan desarrollar políticas efectivas. El reporte señala que muy pocos países –tanto desarrollados como en desarrollo han llevado a cabo recientemente los estudios epidemiológicos necesarios para una buena formulación de políticas a nivel nacional y mucho menos a nivel local. Según la EIU, 16 países de la Unión Europea cuentan con datos epidemiológicos escasos o inexistentes.

Mayor conciencia pública para ayudar a eliminar el estigma asociado con la enfermedad y crear un mejor entendimiento de la hepatitis C. Un estudio de la Asociación Europea de Pacientes de Hígado (ELPA) encontró que sólo 20% de los diagnosticados habían escuchado hablar de la hepatitis B o hepatitis C antes que se les informara que la habían contraído.

Medidas de prevención para reducir la conducta de alto riesgo y mejorar la educación sobre opciones de estilo de vida saludable para los ya infectados. El reporte también llama a tomar medidas para impedir la transmisión a través de sistemas de cuidados de la salud, que representan el principal medio de transmisión del VHC en países desarrollados.

Vías innovadoras para llegar a los pacientes para asegurar que aquellos que requieran tratamiento lo reciban antes de desarrollar condiciones irreversibles.

“El reporte resalta que cada país tiene distintas necesidades y recursos; sin embargo, se insta a todos los involucrados en el manejo de la hepatitis C y la salud pública a ayudar a aumentar la conciencia de la enfermedad y ver las vías más efectivas de proporcionar tratamiento efectivo a los más necesitados,“ dijo Gaston Picchio, Líder Global del Área de Hepatitis de Janssen Pharmaceutical Companies. “Janssen se compromete a trabajar con todos los involucrados en la lucha contra el VHC y seguirá comprometiéndose con los profesionales para el cuidado de la salud, con los funcionarios del gobierno y con los defensores de los pacientes en todo el mundo en apoyo a sus esfuerzos para eliminar el VHC paciente por paciente“.

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa que afecta al hígado y que se transmite por contacto con la sangre de una persona infectada. Con un estimado de 150 millones de personas infectadas en todo el mundo, tres a cuatro millones de personas infectadas cada año, la hepatitis C impone una carga significativa en los pacientes y en la sociedad. Las estimaciones indican que el VHC ocasionó más de 86.000 muertes y la pérdida de 1,2 millones de años de vida ajustados por discapacidad en la región Europea de la OMS en 2002. La infección crónica con el VHC puede dar como resultado cáncer de hígado y otras enfermedades hepáticas graves y mortales. Cerca de un cuarto de trasplantes de hígado llevados a cabo en 25 países Europeos en 2004 se atribuyeron al VHC.

Reporte de la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU)- PRNewswire – Link

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